Touch of Máxima


Welke vrouw zou nou niet eens willen snuffelen in de garderobe van koningin Máxima? Stiekem zou ik dat ook wel eens willen. Maar hoe die koninklijke kledingkast eruit ziet, dat blijft het geheim van Paleis Huis ten Bosch. In mijn werk kan ik Máxima geregeld wat vragen, maar een vraag over mode is taboe. Het hele onderwerp blijkt ‘te privé’. Zou Máxima kleding dan echt zien als een noodzakelijk kwaad? Het zou toch leuk zijn als ze onder eigen woorden brengt dat ze soms de Nederlandse mode promoot, met ontwerpen van Jan Taminiau en Claes Iversen. En of het nou een statement is, dat ze twee keer in exáct dezelfde outfit naar Enschede afreisde. Of een foutje… We zullen het niet weten, ook de Rijksvoorlichtingsdienst vindt zoiets strikt privé. De schuld van de styliste? Die heeft onze koningin niet. Ze krijgt wat hulp van haar kamenier, in vroeger tijden een hoveling die daadwerkelijk helpt bij het aankleden. Maar zo ver gaat het bij Máxima niet. De kamenier is ook zeker geen styliste. Iedereen die zichzelf een beetje ster mag noemen, heeft er een. Máxima niet. Ze is vooral enorm efficiënt en weet goed wat ze wel en niet wil. Via internet koopt ze kleding voor haar vrije tijd, maar ook een vuurrode ready-to-wear-Valentino kwam zo per post naar haar toe, om vervolgens tijdens Prinsjesdag te worden gedragen. Van een dagje shoppen maakt ook onze koningin gewoon een dagje uit. Ze rijdt het liefst zelf helemaal naar Brussel – voldoende tijd om telefonisch bij te kletsen met Argentijnse familie en vriendinnen – om daar bij modehuis Natan haar kleding uit te zoeken voor het komende seizoen. Ontwerper Edouard Vermeulen hoeft haar niets aan te smeren, ook niet te vertellen wat haar zou passen. ‘Ze weet dat perfect’, Wat setjes uit de collectie, ze struint zelf wat door de rekken, en soms zijn er wat verzoeken. En het fijne is, daarbij heeft ontwerper Edouard Vermeulen altijd bijpassende schoenen, tasjes en accessoires, zodat de koningin daarvoor niet verder op pad hoeft. Soms wordt het haute couture, maar meestal prêt-a-portèr met een touch of Máxima. Na zo’n bezoek is Máxima helemaal klaar voor de komende maanden, en kan ze telkens weer wat anders uit de kast trekken. Koningin Beatrix zou het anders hebben gedaan. Zij had haar specifieke ontwerpers en bijna elke outfit was gemaakt voor een specifiek moment. Het was geen uitzondering als haar kleding voor de zevende keer werd doorgepast, voor ze er daadwerkelijk mee naar buiten ging. Maar welke vrouw heeft daar in 2020 de tijd voor? Onze koningin is bovenal praktisch. ‘Een dag heeft maar 24 uur,’ zegt ook koningin Máxima…

Deze column verscheen in ForYou Magazine.

Onsportieve Harry-schopper


Beste minister, 

Na een paar jaar voor je gewerkt te hebben als Senior Ambtenaar, wil ik voortaan op een andere manier mijn geld gaan verdienen. Ik hoop dat je begrijpt dat ik mijn zakenreizen op jullie kosten, als Senior Ambtenaar, wel zal blijven maken. Daarbuiten wil ik ook als Senior Ambtenaar van het Ministerie bekend blijven staan, misschien af en toe voor jullie nog een klusje doen, maar met name búiten ons beleidsterrein op andere plekken mijn geld verdienen, zonder jullie bemoeienis. Ook graag zonder de PR- en Communicatie-afdeling van het Ministerie. Het lijkt me een goed idee om zelf te bepalen wie ik uitnodig, welke journalisten bijvoorbeeld, zonder daarbij te hoeven letten op het recht op vrije nieuwsgaring of vrijheid van meningsuiting. Hopelijk kun je snel je akkoord geven, want ik laat het de wereld over een paar dagen weten.

Groetjes, Harry

Het klinkt redelijk bizar toch, als deze Haagse Harry zo’n brief naar zijn hoogste baas stuurt?  Natuurlijk kun je niet en/en. Je neemt ontslag en kiest voor wat anders, maar al je voordelen aan werken bij de baas verlies je dan. Alleen die bewuste Harry, die tot voor kort in Windsor woonde, denkt dat het logisch is. Hij was van plan ‘Royal’ te blijven, hij had als verdienmodel ‘Sussex Royal’ onder meer als merknaam laten vastleggen. Nu heeft hij samen met Meghan een lijst met repliek op zijn website opgesteld, met een hoge zuurgraad van hun ongenoegen. Onder meer over het feit dat hij en Meghan hun predicaat van ‘Koninklijke Hoogheid’ niet meer actief zullen gebruiken (maar ho even, ‘formeel blijft het Zijne Koninklijke Hoogheid de Hertog van Sussex en Hare Koninklijke Hoogheid de Hertogin van Sussex’, schrijven ze duidelijk op hun website) en ook de term Royal voortaan achterwege laten. ‘Oké,’ lijkt de ambtenaar te zeggen, ‘dan gebruik ik de naam van het Ministerie niet, ook al heb jij er alleen in ons eigen land recht op, en daarbuiten niet. Dus mag ik die naam wel gebruiken. Maar dat respecteer ik. Maar ik wil het wel even specifiek benoemen. Naar jou, en naar de buitenwereld die dit leest.’ Letterlijk op hun site: ‘Ook al is er buiten het Verenigd Koninkrijk geen juridische grond over het gebruik van het woord Royal’. Nog even een steek onder water van het paar naar de Koningin.

Als je niets met de waarden hebt van het Britse Koningshuis, zoals Harry en Meghan laten blijken, waarom zou je dan zo krampachtig vast willen blijven houden aan de bijbehorende titels en privileges? Wat mij betreft zijn Harry en Meghan erg onsportieve verliezers. En bovendien zeer respectloos. Het is niet alleen de grootmoeder van Harry tegen wie lijnrecht in wordt gegaan, een dame van bijna 94. Ze zit ook nog eens al 68 (!) jaar in haar functie, nog altijd stevig in het zadel. Het ambt van Koningin, waarvan de meest voorname taak is de monarchie van generatie op generatie ongeschonden over te dragen. Daarbij kun je herrieschoppers als Harry – Harry-schoppers – toch beter kwijt dan rijk zijn? 

Harry en Meghan, bel even met Constantijn en Laurentien…


Dat prins Harry en Meghan verandering wilden, daar kijk ik niet van op. Bijna twee weken geleden voorspelde ik in Koffietijd nog dat er wel eens een dergelijke mededeling zou kunnen komen. Morgen gaat prins Harry om tafel met zijn oma, vader en broer, oftewel het staatshoofd, de troonopvolger en diens opvolger. Dat die ‘not amused’ zijn vanwege de bijzondere stap van het paar, de Hertog en Hertogin van Sussex, zal iedereen begrijpen. Elizabeth is niet alleen Harry’s oma, maar ook al bijna 70 jaar de monarch, het hoofd van de Gemenebest en het familiehoofd. Die zal zich rot zijn geschrokken door de actie van de Sussexes om commercieel te gaan én een rol binnen de koninklijke familie te behouden. Daarover zouden ze op zijn minst overlegd moeten hebben. In plaats daarvan hebben ze achter haar rug om de titel, die ze van haar kregen bij hun huwelijk, als merknaam laten registreren: ‘Sussex Royal’. Bovendien moet voor het gebruik van het predicaat ‘Royal’ (Koninklijk) toestemming worden gevraagd. Wat zal Elizabeth ervan vinden, dat haar kleinzoon magazines en kleding gaat verkopen, maar intussen ook uit haar naam – en op staatskosten – overzeese reizen wil blijven maken?

Nee, dat kan niet, Harry en Meghan. Niet als je daar geen goede afspraken over hebt gemaakt. Dat klinkt misschien kinderachtig, je oma om toestemming vragen. Maar het gaat hier niet om júllie, maar een eeuwenlange familiegeschiedenis, waarbij Elizabeth ook niet aan haarzelf denkt, maar aan de toekomst: de Kroon moet ongeschonden door naar de volgende generatie. Daarbij past geen egoïstisch koppel dat niet de lasten (media, verplichtingen, geen commerciële activiteiten, geen interviews) maar wel de lusten wil (inkomen van papa’s landgoed, wonen in een door belastingbetalers gerenoveerd landhuis, beveiligers en mooie reizen namens de Koningin maken). Nee, als je van dat alles af wilt, kies er dan voor om net als jullie zoon Archie door het leven te gaan: zonder titel, als Harry en Meghan Mountbatten-Windsor. Ga in de luwte leven en bouw daarmee het recht op om met rust gelaten te worden. Of…

Doe zoals Constantijn en Laurentien. Zij kregen nooit een staatstoelage. Ze moeten zelf voor hun inkomen zorgen. Ze wonen niet in een paleis of in een door de Koning beschikbaar gesteld paleis of villa. Hun hoekhuis staat in hartje Den Haag, zonder marechausseepost voor de deur of beveiliging in hun nek als ze bij de AH hun boodschappen doen. Ja, ze zijn commercieel, ze werken voor hun geld via hun eigen bedrijven. Maar daarover hebben ze overlegd met het staatshoofd en de regering. En met hun werk maken ze het land mooier en beter. De prins zet zich in voor Nederlandse startups, de prinses onder meer voor laaggeletterdheid en het klimaat. Daarbij pochen ze niet met hun naam, maar laten ze hun titel weg. En als de Koning hen nodig heeft, dan zijn ze er. Constantijn begrijpt de lasten en de verplichtingen die zijn titel en familie met zich meebrengt en heeft daar respect voor. Af en toe verrichten ze namens de Kroon een verplichting – zonder daarvoor een vergoeding te krijgen! – om daarna weer snel in de anonimiteit en het gezinsleven te duiken. Harry en Meghan, bel eens even met Den Haag. Prins Constantijn en prinses Laurentien kunnen jullie heel wat nuttige tips geven om te balanceren met de kroon, de kinderen en het werk.

Waar was Amalia?


Vooraf had ik me nog afgevraagd wie erbij zouden zijn: krijgen we voor het eerst de vijf kleinkinderen van prinses Christina te zien? Dat bleek niet zo. Maar dat de drie koningsdochters in Griekenland achter zouden blijven, had ik niet verwacht. Toegegeven, het zou voor hen puur een beleefdheidsbezoek zijn, naar de uitvaart van oma’s zus. De prinsessen zagen haar niet al te vaak, omdat ze vooral in het buitenland verbleef. En natuurlijk, het is zomervakantie en die is heilig voor de Oranjes. Dat laat ook de baard van Willem-Alexander zien, die ritueel pas voorafgaand aan de eerste werkdag weer afgeschoren wordt. Was die vakantie de reden dat de drie prinsessen op het vakantieadres waren achtergebleven? Amalia, Alexia en Ariane hadden nog een week relaxen voor de boeg. Zoals Willem-Alexander tijdens de zomerfotosessie zei, mogen er ook geregeld vrienden van de prinsessen mee naar het Griekse vakantiehuis. De dochters, 15, 14 en 12 jaar, zullen daar het hele schooljaar naar uitgekeken hebben, chillen met hun vriendinnen aan het zwembad. En Willem-Alexander en Máxima zullen zich hebben gerealiseerd dat hun meiden hun portie uitvaarten voor lange tijd wel hebben gehad. Eerst zagen ze van nabij hoe hun oom Friso in coma raakte en uiteindelijk overleed. Het grote verdriet van hun tante Mabel, hun oma Beatrix en vooral ook bij hun eigen vader is nog altijd aanwezig. Vervolgens ging het slecht met hun opa, Jorge Zorreguieta. Nadat hij was overleden, vloog de koning met zijn dochters halsoverkop naar Argentinië voor de uitvaart. En vorige zomer kregen Amalia, Alexia en Ariane te horen dat hun liefste tante was overleden: Máxima’s zus Ines. Heel wat tranen hebben er gevloeid. Misschien zou het voor de buitenwereld logisch zijn geweest als op zijn minst Amalia meekwam met haar ouders voor de uitvaart van haar oudtante. Maar behalve de toekomstige koningin is ze ook de oudste zus, die er voor haar eigen zusjes moest zijn in Griekenland.